Mareo por movimiento: ¿Qué es y cómo puedo prevenirlo?

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El mareo por movimiento o la náusea VR siempre ha acompañado a la Realidad Virtual. ¿Cuál es el desencadenante y qué se puede hacer al respecto?

Han pasado casi siete años desde que salieron al mercado las primeras gafas VR (comparativa) para consumidores. La industria ha aprendido a lidiar con el mareo por movimiento, pero hasta ahora no ha podido deshacerse del problema.

Esto lo confirma un estudio de 4.500 usuarios alemanes de realidad virtual de 2021, en el que el mareo por movimiento resultó ser el mayor obstáculo para el joven medio. Según la encuesta, dos tercios de todos los encuestados ya han experimentado el fenómeno, un tercio de vez en cuando, a menudo o siempre.

Esto demuestra que el mareo sigue siendo un problema y seguirá siéndolo hasta que se encuentre una solución técnica al problema. Hasta entonces, una combinación de buena tecnología, una cuidadosa selección de aplicaciones, la configuración de comodidad adecuada y el uso informado de la realidad virtual deben ser suficientes para una experiencia de realidad virtual sin problemas.

¿Qué es el mareo por movimiento?

El mareo por movimiento (también conocido como mareo cibernético, mareo por RV o mareo por movimiento) es un fenómeno que puede ocurrir con formas de locomoción pasiva. Muchas personas conocen los síntomas por viajar, por ejemplo, en barco o como pasajero en un automóvil.

El llamado mareo por movimiento provoca molestias repentinas o graduales, que pueden aumentar significativamente según la duración y la vulnerabilidad. Los síntomas más comunes incluyen mareos, dolores de cabeza, náuseas y, en el peor de los casos, vómitos.

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El mareo por movimiento molesta a los jugadores de realidad virtual más que otros factores técnicos, según una encuesta de usuarios alemanes de realidad virtual. | Imagen: Universidad de Colonia / TH Colonia

El mareo por movimiento no se ha investigado completamente, pero se conocen las causas. Los síntomas surgen cuando el ojo percibe algo diferente al sistema de equilibrio en el oído interno.

Tomemos los ejemplos anteriores para ilustrar el problema: durante un viaje en barco o en automóvil, el oído interno percibe movimiento, pero el ojo registra una cierta inmovilidad, siempre que no esté dirigido hacia el mar o la carretera, por ejemplo, al leer un libro o mirando directamente al teléfono inteligente.

Esta contradicción sensorial alerta al cerebro, que sospecha intoxicación e induce náuseas para eliminar la sustancia nociva sospechosa del estómago.

Por lo tanto, el mareo por movimiento es una reacción corporal natural que desaparece por sí sola.

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¿Por qué se produce el mareo por movimiento en la Realidad Virtual?

La realidad virtual provoca mareos porque aquí también puede surgir una contradicción sensorial.

Esto suele suceder cuando los usuarios de VR se mueven artificialmente: en lugar de atravesar un mundo de juego con sus propios cuerpos, se mueven de forma puramente virtual, es decir, pasivamente, por ejemplo, presionando el joystick analógico, un botón o un botón.

La primera vez se siente un poco como rodar por el mundo en patineta, scooter o Segway. Está claro por qué los jugadores de realidad virtual confían en la locomoción artificial: esta es la única forma de romper los límites del espacio físico y explorar libremente los mundos virtuales, similar a los juegos de monitores, solo que en el juego mismo.

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Locomoción fluida a través de un stick analógico. Esta sigue siendo la forma más natural de locomoción artificial para la mayoría de los jugadores de realidad virtual, pero puede provocar mareos porque estás físicamente atrapado en un lugar. | Imagen: Facebook

Al moverse de esta manera, el ojo percibe el movimiento pero no el oído interno, ya que en realidad uno está de pie o sentado en su lugar. Así que tenemos el caso contrario al de los envíos y los viajes en automóvil. Sin embargo, el resultado es el mismo en individuos susceptibles: molestias.

Cuanto más reales son las impresiones sensoriales y más violenta la locomoción artificial, más fuertemente puede reaccionar el cuerpo a esta contradicción sensorial. Por lo tanto, el mareo por movimiento no se limita a la realidad virtual: las personas particularmente sensibles pueden incluso enfermarse al jugar un juego de disparos en primera persona en un monitor.

¿El mareo siempre le sucede a todo el mundo?

no Hay dos factores principales en el desarrollo del mareo por movimiento durante el uso de la RV: primero, el contenido de la RV y segundo, la sensibilidad a la locomoción artificial.

La variedad de contenido de realidad virtual es grande y muchas aplicaciones de realidad virtual funcionan sin locomoción artificial. En la práctica, esto significa que cada movimiento virtual corresponde a un movimiento físico, como en la vida real. El juego de realidad virtual más exitoso hasta la fecha, Beat Saber, es el mejor ejemplo.

Para no tener que prescindir por completo de la locomoción artificial, la industria de la realidad virtual desarrolló trucos de software que pueden prevenir el riesgo de que se produzca el mareo por movimiento (consulte la sección «Elegir la configuración de comodidad adecuada»).

Algunos juegos de realidad virtual como Half-Life: Alyx (prueba) o Skyrim VR (prueba) utilizan la teletransportación o la visión de túnel artificial, ya que previenen o al menos reducen las molestias. Un grupo de científicos identificó más de cien técnicas de este tipo y las resumió en un catálogo en línea de locomoción VR, cuyo objetivo es brindar orientación a usuarios, desarrolladores e investigadores.

En un video, Valve cuenta lo complicado que fue implementar la locomoción VR en Half-Life: Alyx.
La mayoría de los juegos de realidad virtual ofrecen tipos diferentes y adaptables de locomoción artificial. Como usuario de VR, puedes decidir por ti mismo qué esperas de ti mismo. | Imagen: Half-Life: Alyx / Valve

Solo puedes descubrir con qué sensibilidad reaccionas al movimiento artificial probándolo.

El mareo por movimiento es un asunto muy individual. Algunas personas se enferman con la dosis más pequeña de locomoción artificial, mientras que otras no experimentan efectos secundarios ni siquiera con las montañas rusas virtuales. La ciencia aún no ha podido responder por qué esto es así.

¿Cómo puedo prevenir el mareo por movimiento?

Elegir el hardware adecuado

En primer lugar, la elección del hardware es importante.

Las soluciones de cartón baratas y la realidad virtual para teléfonos inteligentes no se recomiendan para comenzar con la realidad virtual, incluso si son la opción más económica. En su mayoría, se trata de tecnología de realidad virtual obsoleta, que solo registra las rotaciones de la cabeza pero no los movimientos espaciales de los usuarios y los transfiere a la realidad virtual, lo que a su vez crea una contradicción sensorial.

Para una experiencia de realidad virtual cómoda, las gafas de realidad virtual deben admitir un seguimiento de 6 DoF, por lo que todos seis grados de libertad y además de la inclinación (1), la panorámica (2) y la rotación (3) capturan movimientos en la profundidad del espacio, es decir, adelante y atrás (4), derecha e izquierda (5) y arriba y abajo (6).

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La mayoría de los dispositivos modernos, como Meta Quest 2 y Playstation VR 2, ahora admiten de forma nativa el seguimiento 6-DoF. Las gafas de realidad virtual que giran la cabeza ahora pertenecen al museo.

Otros factores técnicos para el mareo por movimiento son la latencia y la frecuencia de actualización de las gafas VR. Si los movimientos de su propio cuerpo se muestran con un retraso en la realidad virtual o si el juego de realidad virtual es desigual, puede enfermarse rápidamente.

Nuevamente, los dispositivos modernos no deberían tener problemas de latencia o frecuencia de actualización. Si publica juegos de realidad virtual en Meta Quest Store o Playstation Store, debe optimizar su propio software para garantizar una velocidad de fotogramas estable.

Problemas como este solo ocurren en casos de uso como la transmisión de PC VR en estos días.

Para comenzar con la realidad virtual, debe comenzar con las aplicaciones adecuadas. Cualquiera que salte directamente a la realidad virtual con un juego de carreras o una montaña rusa virtual se arriesga a una experiencia desagradable.

Para ver los títulos adecuados, consulte nuestro artículo 23 juegos de realidad virtual sin estrés: los juegos de realidad virtual más accesibles para cada grupo de edad.

Puede averiguar en qué se está metiendo en un juego de realidad virtual en pruebas y videos de YouTube. Algunas plataformas, como Meta Quest Store, también ofrecen una orientación de nivel de comodidad para cada aplicación de realidad virtual, por ejemplo, de «Cómodo» a «Moderado» a «Desafiante».

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Cada aplicación en Oculus Store está marcada con un ícono de nivel de comodidad para que los jugadores de VR sepan qué esperar.

Un caso de software especial son las películas de 180 y 360 grados: dado que la perspectiva de visualización es fija en estas, solo se implementan giros de cabeza, pero no movimientos físicos hacia la habitación. Para evitar las náuseas, es recomendable ver estas películas de pie o en una silla giratoria y, si es posible, no moverse en la habitación.

Elija los ajustes de comodidad adecuados

La mayoría de los juegos de realidad virtual modernos ofrecen configuraciones que le permiten personalizar la locomoción artificial según sus propias necesidades.

Los principiantes deben profundizar en estas opciones y experimentar para encontrar con lo que se sientan más cómodos.

Los ajustes más comunes son:

  • locomoción artificial:
    • Locomoción suave
    • Salto o movimiento rápido de un punto al siguiente («guión»)
    • Teletransportarse de un punto a otro
  • Giros artificiales:
    • Giros fluidos («Smooth Turn»)
    • Rotación rápida («Quick Turn»), generalmente en pasos de grados ajustables (15/30/45 grados)
    • Rotación similar a un salto («giro instantáneo»), generalmente en pasos de grados ajustables (15/30/45 grados)

En muchos juegos también puedes activar una visión de túnel («viñeta») para la locomoción artificial y establecer su intensidad. Esto también puede ayudar a prevenir el mareo por movimiento.

Puede encontrar una descripción general completa de cómo comenzar con la realidad virtual, incluidos consejos de hardware y aplicaciones, en el artículo vinculado.

¿Puedo acostumbrarme a la locomoción artificial?

A muchos jugadores les gusta la locomoción artificial porque es más inmersiva para ellos que la teletransportación, por ejemplo, o más conveniente porque no tienes que hacer todos los movimientos tú mismo.

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Además, solo la locomoción artificial te permite explorar mundos virtuales de la forma que conoces de los juegos de monitores. Este deseo puede crear un deseo para los jugadores vulnerables de VR de «entrenar» para resistir.

Tienes que tener cuidado aquí. La mejor manera es experimentar con la configuración de comodidad en los juegos de realidad virtual y acercarse gradualmente a los títulos de realidad virtual con una locomoción artificial más desafiante.

Fácil de ver: el campo de visión está restringido desde la izquierda al girar a la izquierda.  El efecto es mucho más sutil en las gafas VR de lo que parece en la captura de pantalla.
La limitación artificial del campo de visión durante el movimiento o la rotación puede mitigar o incluso prevenir el mareo por movimiento.

Si se siente incómodo, debe detenerse inmediatamente. Deja las gafas de realidad virtual a un lado y espera antes de volver a intentarlo. No comience un nuevo intento hasta que esté completamente en forma.

Simplemente dejar de lado los síntomas puede tener malas consecuencias: en el peor de los casos, tiene síntomas durante horas y el cerebro comienza a asociar la realidad virtual con el mareo por movimiento. Por lo tanto, puede suceder que los síntomas aparezcan incluso con el uso regular de la RV. Ocurre el efecto contrario: realmente entrenas a tu cuerpo para que no le guste la realidad virtual.

Soy propenso a los mareos por movimiento. ¿Se acabó la realidad virtual para mí?

No hay garantía de que pueda acostumbrarse a cualquier tipo de movimiento en VR. La resistencia al mareo por movimiento no se puede forzar.

Pero eso no significa que la realidad virtual no sea una opción solo porque no puedes manejar la locomoción fluida en la realidad virtual. Muchos juegos de realidad virtual funcionan sin locomoción artificial y aun así transmiten muy bien la magia de la realidad virtual.

No tengas miedo de probar un juego o una aplicación: el mareo a veces puede aparecer en un juego pero estar completamente ausente en uno similar. Nuevamente, la clave es esta: tan pronto como sienta algún signo de incomodidad, debe dejar de lado las gafas VR. Si los síntomas ocurren repetidamente, puede devolver el juego de realidad virtual en la mayoría de los casos.

Cuidado con los medicamentos o ayudas similares: el jengibre o medicamentos especiales pueden ayudar a combatir los síntomas del mareo por movimiento, pero no eliminan las causas. Por lo tanto, dichos medios solo deben utilizarse en casos absolutamente excepcionales.

¿Qué soluciones podemos esperar en el futuro?

Existen numerosos proyectos de investigación que pretenden solucionar el problema del mareo por movimiento de forma técnica. La mayoría de estos enfoques implican estimular artificialmente el oído interno para que coincida con la locomoción, eliminando o mitigando así la contradicción sensorial que causa la incomodidad. En términos técnicos, este enfoque se denomina «estimulación vestibular galvánica» (GVS).

En este contexto, se desarrollaron varias diademas e incluso auriculares, pero no cuajó.

Los ejemplos muestran que no es probable que una solución técnica simple que elimine el problema de una vez por todas salga al mercado en el corto plazo. Pero no necesariamente tiene que ser así, siempre y cuando los usuarios de RV conozcan el medio y a sí mismos lo suficientemente bien y sepan exactamente qué tipos de realidad virtual pueden tolerar y cuáles no.

    Martín de Diego
    Martín es un reportero que se unió a CuantoTech en 2020, y cubre una amplia gama de temas de TI y política tecnológica. Anteriormente, Martín escribió para Network World de IDG durante 5 años, donde cubrió Microsoft, Google, el código abierto, la computación en la nube, la virtualización, los centros de datos y mucho más. Martín proviene de la Universidad Politécnica de Madrid, donde estudió periodismo y literatura, antes de pasar el inicio de su carrera escribiendo sobre el gobierno, el medio ambiente, la salud y la tecnología médica para varias revista de máxima actualidad.