Expansión del metaverso: la FTC no acusa a Zuckerberg, el CEO de Meta

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La autoridad de competencia de EE. UU. quiere frenar el poder de mercado de Meta en el área de VR. Ya no se dirige personalmente a Mark Zuckerberg en el caso de adquisición de Supernatural.

En los últimos años, Meta se ha hecho cargo de cinco exitosos estudios de realidad virtual, como el desarrollador de Beat Saber, Beat Games. La FTC ahora quiere detener los esfuerzos de expansión de Meta: en diciembre de 2021, la autoridad de competencia de EE. UU. examinó la reciente adquisición de Meta de la empresa emergente «Within Unlimited», que opera la exitosa aplicación de fitness VR Supernatural para Meta Quest (2).

El acuerdo debería costar $ 400 millones. Sin embargo, a principios de agosto, la FTC presentó una demanda contra Meta para impedir la adquisición. El objetivo de los procedimientos antimonopolio es evitar un monopolio en el que el grupo domine el mercado de aplicaciones de fitness VR. Meta finalmente detuvo la adquisición hasta el 1 de enero de 2023 o en espera de un fallo judicial.

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Caso antimonopolio renuncia a Zuckerberg

El propio Mark Zuckerberg ya no está acusado: la agencia acordó no tener al CEO de Meta como acusado, informa CNET. El requisito previo para esto era que Zuckerberg no hiciera ningún intento personal de hacerse cargo del estudio Supernatural.

La autoridad de competencia temía que la adquisición pudiera sofocar la competencia en el espacio de fitness VR, ya que Beat Saber también permite hacer ejercicio. El proceso fue iniciado por Lina Khan como parte de una nueva iniciativa contra el creciente poder de mercado de las empresas tecnológicas. Kahn fue nombrado presidente de la FTC por el presidente de los Estados Unidos, Joe Biden.

Meta respondió que la demanda de la FTC se basó en la ideología y la especulación en lugar de la evidencia. El grupo de Facebook confiaba en que la adquisición «será buena para las personas, los desarrolladores y la industria de la realidad virtual», según el comunicado oficial.

El programa de acondicionamiento físico VR de Supernatural ofrece entrenamientos que cambian diariamente, entrenadores profesionales en forma de avatares de video y panoramas naturales idílicos. Por ejemplo, la aplicación se puede conectar al Apple Watch para realizar un seguimiento de los signos vitales, similar a la oferta de Apple. Fitness+. La suscripción cuesta $ 19.99 por mes.

Competición de fitness en Meta Quest 2

Sin embargo, Supernatural está lejos de carecer de competencia. Les Mills Bodycombat, por ejemplo, ofrece un entrenamiento VR basado en cursos reales sin costes de suscripción por un precio único de 29,99 euros.

También hay FitXR (modelo de suscripción) y muchos juegos de música VR físicamente intensivos como Pistol Whip o Synth Riders en Quest Store. En mayo, Meta promocionó una serie de títulos de fitness. Por cierto, Supernatural no está disponible en Alemania debido a problemas de licencia con la banda sonora.

Otras inversiones de la matriz de Facebook también llamaron la atención de la FTC. Entre otras cosas, Meta compró los derechos exclusivos de las pantallas al fabricante británico Plessey y en diciembre al desarrollador de lentes especiales ImagineOptix.

La reciente subida de precios de Quest 2 puede ser un intento de hacer que la FTC sea menos vulnerable en el futuro. Después de todo, las gafas de realidad virtual no tenían rival en precio de antemano debido a la fuerte financiación cruzada con dinero publicitario; la FTC también lo denunció.

Meta aún no se ha pronunciado sobre los desarrollos actuales en los procedimientos antimonopolio.

Martín de Diego
Martín es un reportero que se unió a CuantoTech en 2020, y cubre una amplia gama de temas de TI y política tecnológica. Anteriormente, Martín escribió para Network World de IDG durante 5 años, donde cubrió Microsoft, Google, el código abierto, la computación en la nube, la virtualización, los centros de datos y mucho más. Martín proviene de la Universidad Politécnica de Madrid, donde estudió periodismo y literatura, antes de pasar el inicio de su carrera escribiendo sobre el gobierno, el medio ambiente, la salud y la tecnología médica para varias revista de máxima actualidad.