Echo 4 a prueba: así de bueno es el nuevo altavoz inteligente Alexa

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El Echo 4 de Amazon es el nuevo estándar de Alexa. ¿Son convincentes las características del versátil altavoz inteligente en la prueba?

En 2004, Amazon montó un laboratorio de investigación con el objetivo de desarrollar sus propios productos de hardware. Tres años más tarde, el «Amazon Lab126» lanzó el Amazon Kindle eReader y anunció la historia de éxito de los dispositivos de Amazon. Le siguieron las tabletas Fire, Fire TV y el menos que glorioso intento de irrumpir en el sector de los smartphones.

La falla del teléfono Fire significó que Amazon casi descarta otro proyecto ambicioso, completo con funciones de realidad aumentada, seguimiento de movimiento, gestos y control de voz. Solo sobrevivió la idea de utilizar el lenguaje como único instrumento de mando y nació «Alexa». En 2015 vio la luz del día en el altavoz inteligente «Echo». Los exitosos altavoces Echo con el asistente de idiomas de Amazon se han desarrollado continuamente desde entonces.

En septiembre de este año, Amazon realizó un evento de hardware y anunció la cuarta generación de altavoces inteligentes Echo con un diseño significativamente diferente. Además del exterior, también se han ajustado los valores interiores de la caja de Alexa. La descripción del producto de los altavoces, que ahora son esféricos por primera vez, incluye altavoces mejorados y nuevas interfaces de radio que anteriormente solo estaban disponibles en dispositivos significativamente más caros. Un modo de ahorro de energía debería ayudar a los clientes a ahorrar y las nuevas opciones de protección de datos deberían aumentar la confianza en el asistente de voz.

Sin embargo, lo más destacado es el chip de IA «AZ1 Neural Edge Processor» desarrollado por el propio Amazon. Está destinado a proporcionar nuevas características impresionantes de Alexa y así marcar el comienzo de una nueva era de asistencia de idioma inteligente. En esta prueba, descubrirá por qué solo tuvo un éxito parcial y por qué gran parte sigue siendo una promesa para el futuro por el momento.

Así es como se ve el entorno de prueba

Para conectar y configurar el Echo 4, usamos un teléfono inteligente común de gama media con el sistema operativo Android. La conexión WLAN funciona en la banda de 5 GHz con un Fritz Box 7530 AA y un Fritz Repeater 3000 en un apartamento de aproximadamente 120 metros cuadrados en la planta baja.

Volumen de suministro: eso está en la caja

El altavoz inteligente se entrega en el típico embalaje azul de Amazon. Dos símbolos en el interior de la tapa indican la descarga de la aplicación Alexa y la conexión del Echo a la red eléctrica. Un eco no parece necesitar más orientación.

Se incluye una fuente de alimentación de 30 vatios, que está firmemente conectada a un cable de unos 150 centímetros de largo. Aquí Amazon ahorra 30 centímetros de valiosa longitud de cable. El predecesor lo llevó a 180 centímetros y, por lo tanto, fue mucho más flexible. El cable del Echo 4 también es siempre blanco, sin importar el color del dispositivo.

Eso puede encajar con los colores más claros del dispositivo, pero con la bola antracita se destaca visualmente. Lo que es particularmente molesto es que el cable es bastante rígido y, después de desempacarlo y conectarlo, recuerda mucho a un cable de teléfono.

Diseño, procesamiento y otros elementos externos

Externamente, el nuevo Echo difiere fundamentalmente de su predecesor. Desde la primera generación, los parlantes inteligentes de Amazon han sido cilíndricos y, a veces, más estrechos, a veces más altos o tienen una elegante cubierta de tela. Con el Echo 4, Amazon se aleja por completo del diseño original y ahora está construyendo sus altavoces inteligentes de forma esférica. Solo queda la parte de la tela.

El nuevo Amazon Echo Smart Speaker en tres colores diferentes
Una bola de eco roja ahora se ha unido a los colores anunciados originalmente.

Esto debería ser más moderno y elegante, pero sobre todo beneficiar a los altavoces recién alineados. Más sobre eso más adelante. Echo 4 mide 14,4 x 14,4 x 13,3 centímetros y está disponible en antracita, azul grisáceo, rojo y blanco. La superficie de la pelota, que pesa casi un kilogramo, está aproximadamente a la mitad cubierta con tela. Se ve bien, pero es difícil deshacerse del polvo. El resto viene en plástico simple y fácil de cuidar.

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La ubicación del anillo de luz en la parte inferior del altavoz también es nueva. Por un lado, esto es bueno para la composición visual general del dispositivo. Por otro lado, los reflejos de la superficie en la base se ven bien y, contrariamente a los temores anteriores, hacen que la luz de la señal sea claramente visible. El procesamiento del Echo 4 es consistentemente excelente y el diseño es consistente.

Solo los controles parecen un poco fuera de lugar. Los cuatro botones en la parte superior del dispositivo controlan el volumen o encienden o apagan el micrófono. El botón de acción despierta a Alexa o le permite cambiar al modo de configuración. El punto de presión de las teclas es agradable y se sienten valiosas. Sin embargo, dado que los botones de plástico sobresalen de la superficie de la tela, parecen haber sido pegados de cerca y alteran la imagen general.

Tienen la ventaja de ser táctiles. Sin embargo, una solución más elegante hubiera sido incorporarlos a la interfaz de usuario. La conexión de alimentación y un conector jack de 3,5 milímetros están integrados en el extremo trasero de la bola. Puede conectar auriculares o un reproductor que use Echo como altavoz. Un reproductor de CD, por ejemplo, para los que todavía lo conocen. Hay una rosca en la parte inferior de la bola si Echo se va a atornillar en un trípode o soporte de pared.

Configuración, conectividad y concentrador ZigBee

Como está escrito en el empaque, se requiere la aplicación Alexa para configurar un dispositivo Echo. Están disponibles para Android, iOS y FireOS en la tienda de aplicaciones respectiva. El proceso pasa rápidamente por el escenario. Si conecta su Echo a la fuente de alimentación, Alexa hablará poco después. También aparece un mensaje en la aplicación.

El nuevo altavoz inteligente Echo 4 en color blanco.
El anillo de luz está ubicado en la parte inferior del dispositivo en el nuevo Echo.

Allí ingresas a la red WLAN, la habitación en la que tienes el altavoz echo y tu dirección. Los dos últimos datos no son obligatorios. Si lo desea, Alexa busca directamente dispositivos domésticos inteligentes compatibles y se conecta automáticamente. Echo 4 tiene WiFi de doble banda y admite redes 802.11 a/b/g/n/ac en 2,4 y 5 GHz. Según el fabricante, el altavoz inteligente no solo puede conectarse a redes WLAN ad hoc o peer-to-peer.

La transmisión de música y el control de voz desde dispositivos móviles funcionan a través de una conexión Bluetooth. Alexa no puede controlar los dispositivos Bluetooth que requieren la entrada de un PIN.

Como el integrado de Amazon sensor de temperatura exactamente quiere usar aún no está del todo claro. Aparece una pantalla de temperatura en las pantallas del dispositivo de la aplicación Alexa, pero se desvía de la temperatura real. Cuando se le pregunta qué tan cálido estaba en mi departamento, Alexa responde desde el eco que esta función aún no es compatible.

La gran innovación en comparación con el predecesor es un integrado concentrador ZigBee. ZigBee es un protocolo de radio muy eficiente en energía, similar al Bluetooth Low Energy integrado. Los dispositivos domésticos inteligentes compatibles con ZigBee pueden conectarse entre sí, crear una red de malla y, por lo tanto, transmitir comandos. Por lo tanto, el alcance inalámbrico aumenta con cada dispositivo agregado a la red. Normalmente, se requiere una estación base («puente») para controlar los dispositivos ZigBee. Esta compra adicional no se aplica a los propietarios de Echo 4.

Control inteligente del hogar con Echo 4

Cómo se comparan Echo 4 y Alexa con el Control de componentes domésticos inteligentes Lo probé con un robot aspirador y trapeador Ecovacs Deebot Ozmo 900 y las lámparas Philips Hue White E27. Las bombillas inteligentes a menudo se incluyen con dispositivos Echo y están certificadas para su uso con Alexa y ZigBee.

La voz de lata de madera de Alexa ahora suena mucho más humana gracias a la síntesis de voz de AI.
No queda mucho del diseño original de los altavoces Echo en la actualidad.

La configuración se realiza a través de la aplicación Alexa o mediante un comando de voz («Alexa, conéctate a la lámpara de la oficina»). A una distancia de casi dos metros entre el eco y la lámpara, el Conexión realizada muy por debajo del tiempo anunciado de 45 segundos. Luego, controla la bombilla inteligente en la aplicación Alexa o cómodamente con un comando de voz.

Sin embargo, con los comandos de voz «Alexa enciende/apaga la lámpara de la oficina», Alexa tarda entre tres y cinco segundos en implementar el comando. Echo 3 hace esto en dos o tres segundos bajo las mismas condiciones.

la Conexión al robot aspirador y fregador de suelos también era fácilmente posible. Alexa permite que el robot comience y termine la limpieza o lo envíe de vuelta a la estación de carga. Todo por comando de voz y sin más acceso a las respectivas aplicaciones: súper práctico.

Echo 4 no tiene que estar en la misma habitación que los dispositivos a controlar. En la prueba, Alexa operó la luz del dormitorio y el robot aspirador en la sala de estar desde la oficina sin ningún problema. En el medio hay dos o tres puertas y alrededor de 30 a 40 metros cuadrados de espacio habitable.

Echo 4: funciones de sonido y altavoz

Aunque Echo 4 puede controlar casi todo el apartamento, es esencialmente una cosa: un altavoz. En el interior, dos tweeters de 20 mm y un woofer de neodimio de 76,2 mm proporcionan ahora el ruido de fondo. El predecesor solo había instalado un tweeter.

La disposición de los altavoces del Echo 4 Smartspeaker.
El nuevo Echo 4 tiene dos tweeters y un woofer de neodimio.

El woofer de neodimio irradia hacia arriba, mientras que los dos tweeters se encuentran debajo, emitiendo sonido hacia adelante con una ligera inclinación de izquierda a derecha. Esto debería llenar mejor el espacio.

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Además, el sonido debería adaptarse automáticamente a cada habitación, y de hecho lo hace. Por ejemplo, si Echo está en un estante de oficina estrecho, el altavoz inteligente automáticamente reduce un poco los graves. En el aparador del gran salón, en cambio, extiende su espectro sonoro por una amplia zona. Se pueden hacer ajustes finos en cualquier momento usando el ecualizador en la aplicación Alexa.

Si el sonido del Echo 3 ya era de gran calidad para un altavoz de este rango de precios, el Echo 4 va aún más allá. El woofer expresa poderosamente los tonos profundos del bombo y el bajo, pero nunca enturbia el sonido general. Los medios y agudos se destacan agradablemente y producen un sonido sorprendentemente brillante. A todo volumen, Echo alcanza los 84 decibelios, lo que es más que suficiente para uso doméstico. Sin embargo, el patrón de sonido se vuelve indiferenciado cuando se golpea.

Con la función multisala, varios dispositivos pueden reproducir música en diferentes habitaciones al mismo tiempo. Con el acoplamiento de dos altavoces Echo 4, el sonido debería mejorar y ofrecer un sonido 2.1 más completo.

Todavía no he podido probarlo porque mi Echo 4 era «único» en el momento de la prueba. Sin embargo, la conexión con el Echo 3 funcionó sin problemas. Los dispositivos Alexa son compatibles con Apple Music, Apple Podcasts, Deezer, Spotify, TuneIn y, por supuesto, el servicio de transmisión interno Amazon Music.

También puede transmitir muchos otros servicios de música o podcast desde su teléfono inteligente al Smart Box. En el momento de la prueba, no podía vincular YouTube Music a Alexa ni transmitirlo a Echo a través de la aplicación.

Echo 4 y Fire TV Stick: el sistema de cine en casa inteligente

En combinación con el nuevo dispositivo Fire TV, el altavoz inteligente se convierte en un sistema de cine en casa inteligente en muy poco tiempo. Por supuesto, un altavoz inteligente no puede reemplazar un sistema de sonido envolvente complejo.

El nuevo Amazon Fire TV Stick.
En combinación con el nuevo Fire TV Stick, Echo 4 se convierte en un sistema de cine en casa.

Sin embargo, el nuevo Echo puede competir fácilmente con los sonidos de dispositivo de la mayoría de los televisores y algunas barras de sonido. No importa si se trata de un golpe de acción o de una ronda de discusión, el sonido sale fuerte y claro cuando se supone que debe ser y con fuerza cuando se necesita. La conexión al Fire TV Stick funciona perfectamente.

Este, a su vez, se conecta al televisor inteligente y puede controlar todo el sistema con su voz: «Alexa, reproduce Vikings a través de Netflix» o «Alexa, muéstrame las noticias en la aplicación ARD». el programa deseado inmediatamente en la pantalla. En este caso, también podría valer la pena invertir en un segundo Echo 4 para sonido 2.1.

En general, los altavoces de eco y los puntos de eco de cualquier generación se pueden acoplar entre sí. Solo lograrás un sonido equilibrado con dos altavoces Echo 4. Por lo general, tiene que prescindir del sonido envolvente con el Echo 4, pero el estéreo Dolby domina la pelota.

El único inconveniente: Si Alexa está configurado como un sistema de cine en casa y conectado a la televisión y al dispositivo de TV, a veces hay retrasos en otros servicios. La reproducción de música a través de Spotify, por ejemplo, comenzó tarde o no comenzó porque Alexa controla la aplicación Spotify en el dispositivo Fire TV en lugar de usar la habilidad correspondiente. Hasta ahora no he sido capaz de encontrar una solución a esto.

El nuevo chip AI AZ1 podría hacer eso, pero…

El nuevo procesador AI chip AZ1 Neural Edge Processor debería proporcionar algunas características nuevas y mejorar constantemente a Alexa a través del aprendizaje automático. Entre otras cosas, los comandos de voz en el futuro se procesarán directamente en el dispositivo sin tener que pasar por la nube. Amazon promete que los comandos se procesarán el doble de rápido que antes.

Un video muestra las nuevas características del asistente de voz de Amazon, Alexa.
En el futuro, Alexa participará en llamadas de forma independiente si así lo deseas.

Desafortunadamente, el procesamiento directamente en el dispositivo depende del idioma y la ubicación. Hasta ahora, solo los usuarios de habla inglesa en los EE. UU. se han beneficiado de la ventaja de la velocidad. Lo mismo se aplica a la capacidad de Alexa para anticipar los objetivos latentes del usuario. La voz del asistente de idiomas también debería llegar a dominar las frases que suenan humanas y las interacciones deberían acercarse a las conversaciones naturales.

Tan pronto como las nuevas funciones estén disponibles en Alemania, actualizaremos la prueba en consecuencia. Por el momento, sin embargo, tenemos que limitarnos a la eficiencia energética mejorada según Amazon.

AZ1: Ahorrar energía es fácil cuando…

Se dice que el procesador de borde neuronal AZ1 consume hasta veinte veces menos energía que sus predecesores. Para hacer esto, Echo debe estar en modo de ahorro de energía, al que el dispositivo debería cambiar automáticamente si no se usa durante mucho tiempo. Sin embargo, existen una serie de limitaciones que hacen que el modo de ahorro de energía sea prácticamente irrelevante.

El nuevo chip de voz AZ1 de Amazon AI
Se dice que el nuevo chip de voz AZ1 de Amazon AI funciona de manera mucho más eficiente; todavía no noto mucho.

El modo de ahorro de energía no se iniciará si

  • tu eco está vinculado a Spotify,
  • hay una notificación de Amazon (luz amarilla),
  • ha conectado su Echo a otro dispositivo a través del conector AUX,
  • tiene varios dispositivos Echo de cuarta generación ejecutándose en la misma red Wi-Fi
  • o ha conectado el dispositivo a otro dispositivo doméstico inteligente o dispositivo Alexa a través de ZigBee, WLAN o Bluetooth.

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En otras palabras, si desea ahorrar energía, Echo se desconecta.

Cuando se probó con un medidor de energía convencional, el Echo 4 consumió 1,8 vatios en modo de espera. Echo 3 necesitaba un poco más con 2,1 vatios. Suponiendo un precio de 0,30 EUR por kilovatio hora, un Echo 4 funcionando en modo de espera todo el día durante todo un año incurriría en costes de electricidad de 4,73 EUR. Durante la reproducción de música a volumen medio, el consumo fue de entre cinco y seis vatios. Utilice estas medidas solo como guía. Toda la información es, por supuesto, sin garantía.

El enfoque de Amazon hacia la sostenibilidad merece elogios: Todos los textiles y la mitad de los plásticos utilizados supuestamente se obtuvieron reciclando desechos de consumo. El aluminio utilizado debe provenir íntegramente de material de fundición a presión de aluminio reciclado. No podemos verificar esta información.

Alexa y la protección de datos: Tienes estas opciones

Durante el anuncio de la actual generación Echo, Amazon presentó sus nuevas opciones de protección de datos. Al igual que con las generaciones anteriores, puede apagar el micrófono en el dispositivo. Según Amazon, esto no solo se silencia, sino que Echo corta la fuente de alimentación de los seis micrófonos incorporados. El altavoz señala esto con un anillo rojo que brilla continuamente.

Amazon Care Hub envía notificaciones a la aplicación Alexa.
Muchas funciones nuevas de Alexa, como Care Hub, actualmente solo están disponibles en los EE. UU.

Amazon afirma que solo registra las interacciones de voz con Alexa si la palabra de activación se ha dicho de antemano. Por defecto, esa es Alexa. que sea necesario para mejorar continuamente la IA del habla. Según Amazon, la transmisión a la nube es encriptada y segura. No podemos entender qué más hace el gigante en línea con la información que ha recibido.

Cada usuario debe ser consciente de que sus datos son un recurso valioso para muchas empresas hoy en día que se pueden utilizar de muchas maneras. Hemos descrito en un artículo detallado lo que Facebook, por ejemplo, podría hacer con los datos de movimiento de VR.

En el Portal de privacidad de Alexa En cualquier caso, tienes la oportunidad de comprender todas las interacciones con Alexa. Las grabaciones de audio y las transcripciones están disponibles para su lectura. Puedes borrar ambos si lo deseas, próximamente también mediante comando de voz: “Alexa, borra todo lo que dije hoy”.

Conclusión de la prueba de Amazon Echo 4: eso suena bien

El Amazon Echo 4 es un altavoz inteligente muy bueno cuya gama de funciones se ha ampliado considerablemente en comparación con su predecesor. Con los estándares de radio Bluetooth, WLAN o el nuevo concentrador ZigBee, las soluciones domésticas inteligentes más comunes se pueden controlar sin ningún problema.

El control por voz de Alexa es fácil de configurar, funciona de manera confiable y rápida, aunque no más rápido que su predecesor. Sin embargo, eso puede cambiar pronto, ya que el nuevo chip AZ1 AI de Echo 4 muestra todo su potencial. Solo los usuarios en los EE. UU. todavía se benefician de la mayoría de sus ventajas. Poco a poco, Amazon quiere añadir más funciones también en este país.

Sin embargo, el modo de ahorro de energía muy elogiado es un escaparate. La combinación con otro producto de hogar inteligente es suficiente para evitar que se inicie el modo de ahorro de energía.

Cuando se trata de sonido, el nuevo Echo supera claramente a su predecesor.: Claro, eso no es suficiente para el amante de la música audiófilo que quiere experimentar todos los matices de una canción compleja de Tool de 15 minutos. Hay otras soluciones de audio para este reclamo, que son correspondientemente más caras. Sin embargo, difícilmente se puede esperar más de un altavoz de menos de 100 euros, que está destinado principalmente a satisfacer las necesidades musicales cotidianas.

En general, con el Echo 4, Amazon ofrece mucho sonido y funcionalidad por relativamente poco dinero. Sin embargo, el chip AZ1 AI aún tiene que demostrar su rendimiento.

Martín de Diego
Martín es un reportero que se unió a CuantoTech en 2020, y cubre una amplia gama de temas de TI y política tecnológica. Anteriormente, Martín escribió para Network World de IDG durante 5 años, donde cubrió Microsoft, Google, el código abierto, la computación en la nube, la virtualización, los centros de datos y mucho más. Martín proviene de la Universidad Politécnica de Madrid, donde estudió periodismo y literatura, antes de pasar el inicio de su carrera escribiendo sobre el gobierno, el medio ambiente, la salud y la tecnología médica para varias revista de máxima actualidad.