«La realidad virtual es real»: este filósofo tiene opiniones provocativas

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En su nuevo libro, el filósofo australiano David Chalmers pregunta qué sucede cuando ya no se puede distinguir entre la realidad virtual y la física.

Chalmers es profesor de filosofía y neurociencia en la Universidad de Nueva York. Su área de especialización es la filosofía de la mente, corriente filosófica que estudia la naturaleza de la conciencia. El antimaterialista Chalmers es conocido por su creencia de que las experiencias no pueden reducirse ni explicarse por completo mediante atributos físicos.

En su nuevo libro Reality+ (ver fuente al final del artículo) trata sobre el futuro tecnológico y sus posibles consecuencias. Chalmers cree que la realidad virtual y la realidad aumentada podrían evolucionar tan rápidamente durante los próximos cien años que será difícil, si no imposible, separar lo digital de lo físico.

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En este contexto y partiendo de su propia filosofía de la conciencia, Chalmers trabaja en un nuevo concepto de la realidad out, que engloba ambas esferas.

Reality Plus: bits en lugar de quarks y electrones

“Una noción común sobre las realidades virtuales es que son una especie de realidad ilusoria, que lo que ves en la realidad virtual no es real. Creo que eso está mal», dijo Chalmers en una entrevista con el Guardian de Gran Bretaña.

Los mundos virtuales con los que interactuamos pueden ser tan reales como nuestro mundo físico normal. La realidad virtual es la realidad real., dice el filósofo. El estado de realidad de la realidad virtual no debe devaluarse solo porque se mantiene en bits queso cottage y basado en electrones.

En un futuro lejano, las gafas VR torpes podrían ser reemplazadas por interfaces cerebro-computadora que permitan una conexión sensorial completa con mundos virtuales, al igual que en las películas de Matrix.

En lugar de lanzarse a las barricadas contra la creciente digitalización de la vida, Chalmers recomienda caer en este destino y más aún: darle la bienvenida. “La mayoría de los factores que dan sentido a la vida también estarán presentes en los mundos virtuales”, dice. «No hay una buena razón para creer que la vida en la realidad virtual no tendrá sentido ni valor», dice el filósofo.

Mundos digitales: ¿escape o refugio seguro?

En la realidad virtual, las personas podrían tener superpoderes, probar diferentes cuerpos, tener nuevas experiencias sensoriales y explorar mundos que no están sujetos a las leyes de la física. Tendrán trabajos virtuales, deseos y objetivos relacionados con los entornos virtuales, predice Chalmers. Eso suena como la fantasía Metaverse de Mark Zuckerberg, su deseo de construir un mundo paralelo virtual.

Separado de esta noción, Chalmers trata de imaginar cómo podría ser una «buena vida» en la era de la realidad virtual. Advierte de nuevos riesgos asociados a la transición a una vida cada vez más digital, como el descuido del cuerpo físico o del propio mundo físico: “La realidad física es importante. Debemos permanecer anclados en ella. y trátalos bien”, dice el filósofo.

Chalmers cree que la realidad virtual podría ofrecer un «refugio seguro» si la calidad de vida se erosionara, por ejemplo, debido a desastres naturales, guerras nucleares o pandemias. ¿Tiene el filósofo una distopía de ciencia ficción al estilo Ready Player One en mente?

Realidad Virtual: La máquina de manipulación perfecta

En el libro de Ernest Cline, la humanidad se ha refugiado en un mundo virtual a causa de las crisis globales. Que a su vez amenaza en manos de uno corporación corrupta y codiciosa caer quien pudiera usarlos para manipular a las masas. Un escenario que, según el pionero de la realidad virtual y crítico de las redes sociales Jaron Lanier, no se aleja demasiado de la realidad.

“Si los mundos virtuales están controlados por corporaciones, como parece ser el caso en este momento, ¿conducirá eso a una realidad potencialmente distópica en la que las corporaciones controlen todo lo que nos rodea? Creo que hay buenas razones para preocuparse por eso», dice Chalmers.

Las tesis del filósofo son provocativas, lo que seguramente le llamará mucho la atención. A partir de la semana que viene podremos comprobar lo fundamentados y enriquecedores que son sus pensamientos e ideas. Realidad+ se estrenará el 25 de enero de 2022.

Martín de Diego
Martín es un reportero que se unió a CuantoTech en 2020, y cubre una amplia gama de temas de TI y política tecnológica. Anteriormente, Martín escribió para Network World de IDG durante 5 años, donde cubrió Microsoft, Google, el código abierto, la computación en la nube, la virtualización, los centros de datos y mucho más. Martín proviene de la Universidad Politécnica de Madrid, donde estudió periodismo y literatura, antes de pasar el inicio de su carrera escribiendo sobre el gobierno, el medio ambiente, la salud y la tecnología médica para varias revista de máxima actualidad.
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