Nuevo revés para Meta: El desarrollo del chip no sale como estaba previsto

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Las próximas gafas de datos de Meta se basarán en un chip Qualcomm y no en su propio diseño de chip como se planeó originalmente.

Así lo informa The Information citando a dos fuentes cercanas a la empresa. Al equipo que desarrolla el chip para las próximas Ray-Ban Stories se le informó a fines de 2021 que la compañía usaría un chip Qualcomm. El jefe de AR de Meta, Alex Himel, optó por la alternativa de Qualcomm porque su propio chip amenazaba con retrasar el lanzamiento al mercado de las nuevas gafas de datos. El ser previsto para 2023.

El metachip, cuyo nombre en código es Brasilia, habría permitido audio 3D y fotos y videos de mayor resolución. La reproducción de audio y la cámara son las dos funciones principales de las gafas inteligentes. Una pantalla no está instalada.

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Los chips especiales son esenciales para las gafas AR

El desarrollo de su propio chip es parte de un esfuerzo más amplio para «controlar las tecnologías clave y reducir la dependencia de Qualcomm», según el informe.

Meta utiliza chips Qualcomm en todos los principales productos de hardware: en Meta Quest 2, en los dispositivos de chat de video de la marca Portal y en la primera generación de Ray-Ban Stories. Según un informe de 2019, Samsung fabrica el chip especial Metas. En ese momento se dijo que la producción en masa debería comenzar en 2021.

Con su propio chip personalizado, Meta podría crear su propia tecnología optimizar aún más, que es esencial para la realidad aumentada avanzada. Dado que la mayor cantidad de tecnología posible se acomoda en el espacio más pequeño posible en las gafas AR, apenas hay margen de maniobra en lo que respecta a factores como la potencia informática, la eficiencia energética y el calor residual.

La competencia lo sabe: Apple se basará en un chip de fabricación propia, al igual que Google, que describe su propio chip Tensor como la base para la «AR innovadora». Microsoft, por otro lado, es probable que trabaje con Qualcomm por el momento.

El tercer revés meta consecutivo

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La decisión de optar por Qualcomm es un revés para el equipo de chips de Meta, que ha sido dirigido por el ex diseñador de chips de Google, Shahriar Rabii, desde 2018.

El desarrollo general del chip no se cancela con esto, ella es demasiado importante para eso. El trabajo de diseño anterior fluirá hacia otros chips futuros. El informe cita como ejemplo un chip llamado «Carson», que se utilizará en el reloj inteligente de Meta.

Para Meta ya es la tercera derrota en poco tiempo: en febrero se anunció que Meta perdía un importante ejecutivo de AR y a principios de año la empresa dejó de desarrollar su propio sistema operativo XR. Desde un punto de vista técnico, esto último es al menos tan importante como tener su propio chip AR y podría convertirse en la clave para que Meta salga de los ecosistemas de Apple y Google. Pero incluso en este caso, el trabajo continúa, aunque de otra forma, según Meta.

Martín de Diego
Martín es un reportero que se unió a CuantoTech en 2020, y cubre una amplia gama de temas de TI y política tecnológica. Anteriormente, Martín escribió para Network World de IDG durante 5 años, donde cubrió Microsoft, Google, el código abierto, la computación en la nube, la virtualización, los centros de datos y mucho más. Martín proviene de la Universidad Politécnica de Madrid, donde estudió periodismo y literatura, antes de pasar el inicio de su carrera escribiendo sobre el gobierno, el medio ambiente, la salud y la tecnología médica para varias revista de máxima actualidad.