MicroLED: por qué las súper pantallas son tan difíciles de producir

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MicroLED se comercializa como la pantalla del futuro, también y especialmente para la realidad aumentada. Pero aún quedan algunos obstáculos por superar.

Los MicroLED se consideran el gato de todos los oficios entre las tecnologías de visualización: superan a la competencia en términos de densidad de píxeles, brillo, eficiencia de contraste, tiempo de respuesta, requisitos de espacio y vida útil. Las pantallas LC clásicas e incluso las micropantallas OLED más avanzadas (también llamadas micro-OLED) no pueden seguir el ritmo.

Así que no es de extrañar que sean tan populares entre las empresas de tecnología:

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  • Apple se hizo cargo del especialista en MicroLED LuxVue en 2014 y, según un informe de Bloomberg, alrededor de 300 especialistas están investigando la nueva tecnología de visualización.
  • Meta aseguró los derechos exclusivos de las pantallas MicroLED de Plessey en 2020. Deben estar destinados para su uso en gafas AR.
  • Snap compró Compound Photonics, que se especializa en pantallas MicroLED, a principios de 2022. Snap también está trabajando en gafas de realidad aumentada.
  • Google adquirió la start-up de microLED Raxium en marzo. El grupo también tiene gafas AR en desarrollo.

Además, hay inversiones en empresas MicroLED: Vuereal pudo asegurar 14,4 millones de dólares estadounidenses en abril y ahora sigue La empresa emergente israelí InZiv con $ 10 millones en fondos de la Serie A.

MicroLED: aún no está listo para el mercado masivo

brillo y eficiencia energética: Estas cualidades son cruciales para las gafas AR. Las superposiciones digitales y los hologramas también deben ser claramente visibles al aire libre y bajo el sol, y dado que no hay mucho espacio para baterías grandes en las gafas AR, las pantallas deben ser particularmente eficientes energéticamente. MicroLED cumple estos requisitos mejor que otras pantallas.

Una descripción tabular de las propiedades técnicas de los diferentes tipos de pantallas.
Una descripción tabular de las propiedades técnicas de los diferentes tipos de pantallas.

El problema es que son complejos y caros de fabricar. La producción de una pantalla MicroLED cuesta varias veces la de una micropantalla OLED y siguen siendo relativamente caras. Los expertos lo esperan llevará añoshasta que los MicroLED se produzcan en masa para los usuarios finales, mientras que se espera que los Micro-OLED lleguen gradualmente a las gafas de realidad virtual a partir de 2023.

Fundada en 2018, la start-up InZiv se especializa en la comprobación y reparación de pantallas de alta resolución, incluidos los MicroLED. Hace que el equipo nano-óptico esté diseñado para que sea más fácil para los fabricantes encontrar fallas en las pantallas. Esto les permite mejorar el proceso de fabricación y el rendimiento, lo que a su vez acelera el desarrollo al mercado.

Los nanomicroscopios mejoran el rendimiento y el diseño

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Los MicroLED pueden alcanzar resoluciones extremadamente altas en un área del tamaño de una uña. El tamaño de los píxeles individuales es a veces de una micra o menos. A modo de comparación: un cabello humano tiene un grosor de aproximadamente 50 micrómetros. El diminuto tamaño de los píxeles no solo complica la fabricación, sino que también hace que las pantallas MicroLED sean difíciles de inspeccionar en busca de defectos.

Según el director ejecutivo de InZiv, David Lewis, el rendimiento es promedio menos del 50 por ciento. Esto significa que más de la mitad de todas las pantallas producidas tienen defectos, lo que en consecuencia aumenta los costos de producción.

«Cuando tienes menos de 10 micrones de tamaño y buscas defectos ópticos, se vuelve muy, muy difícil usar microscopios de luz normales», dijo Lewis a Reality Check. «No están diseñados para ver todos los elementos de luz de colores. Estos son importantes para las medidas, que a su vez son importantes para el diseño real de estas pantallas”.

Martín de Diego
Martín es un reportero que se unió a CuantoTech en 2020, y cubre una amplia gama de temas de TI y política tecnológica. Anteriormente, Martín escribió para Network World de IDG durante 5 años, donde cubrió Microsoft, Google, el código abierto, la computación en la nube, la virtualización, los centros de datos y mucho más. Martín proviene de la Universidad Politécnica de Madrid, donde estudió periodismo y literatura, antes de pasar el inicio de su carrera escribiendo sobre el gobierno, el medio ambiente, la salud y la tecnología médica para varias revista de máxima actualidad.