El fabricante de gafas AR Nreal recibe otra inversión millonaria

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Actualizado el 26 de agosto de 2022: Nreal anuncia otra subvención de $15 millones. El dinero proviene de la empresa comercial IICombined, que tiene, entre otras cosas, la marca de gafas Gentle Monster en su cartera. Nreal ha recaudado 260 millones de dólares desde su creación.

«Esta inversión es emocionante para combinar y explorar las fronteras de la moda y la tecnología», dijo Hankook Kim, cofundador de Gentle Monster y director ejecutivo de IICOMBINED. «Aprovecharemos las fortalezas de ambas partes y haremos esfuerzos conjuntos para crear más oportunidades».

Actualmente, Nreal ofrece dos anteojos tecnológicos, los anteojos Nreal Light AR y los anteojos con pantalla Nreal Air. La empresa quiere desarrollar más dispositivos y expandirse a más mercados. Las gafas Nreal están actualmente disponibles en EE. UU., Reino Unido, Japón, Corea del Sur, España, Alemania y China, algunas de las cuales se venden en colaboración con proveedores de telefonía móvil como Telekom y Vodafone. El capital adicional está destinado a expandir la presencia en los EE. UU., actualmente el mercado más fuerte.

En un evento en China hace unos días, Nreal presentó su propia visión del futuro.

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Artículo original del 30 de marzo de 2022:

Como con Magic Leap: Alibaba está invirtiendo millones en Nreal

Una inversión de millones por parte del gigante chino del comercio electrónico Alibaba tiene como objetivo avanzar en el desarrollo del fabricante de gafas AR Nreal. En la comparación de inversiones XR, la suma es bastante pequeña, ¿porque Alibaba ya ha apostado con Magic Leap?

Según Alibaba Group, es el grupo de TI más grande de China. El producto más conocido de la cartera es Alibaba.com, una plataforma de Internet para el comercio electrónico B2B.

En la gran carrera armamentista del Metaverso, Alibaba ahora está invirtiendo en Nreal: Alibaba está aportando 60 millones de dólares estadounidenses en la tercera ronda de financiación. En general, el capital de inversión de Nreal es de 245 millones de dólares. El valor empresarial de Nreal se estima entre $ 700 millones y $ 1 mil millones.

Nreal quiere crecer

El fuerte marketing, las asociaciones de ventas internacionales con grupos de telecomunicaciones como Deutsche Telekom y el rápido desarrollo de productos hablan a favor de Nreal.

Sin embargo, al igual que otros fabricantes de gafas AR, Nreal no puede cambiar las reglas de la física, lo que conduce a los problemas típicos con la calidad de imagen, el tamaño de la imagen y el factor de forma con las gafas Nreal Light AR (prueba). El software operativo también tiene margen de mejora.

Tal vez es por eso que Nreal anunció recientemente anteojos de pantalla pura sin funciones AR avanzadas. Ambos lentes están dirigidos al público en general, el foco de uso son las pantallas digitales, las cuales están destinadas a reemplazar un monitor o televisor convencional.

Nreal quiere utilizar el capital fresco para «aumentar las inversiones en investigación y desarrollo, expandirse a otros mercados y fortalecer las asociaciones para crear aún más contenido para nuestros usuarios», escribe la compañía.

Alibaba ya era parte de Magic Leap

A modo de comparación, Magic Leap tuvo acceso a aproximadamente $ 2.6 mil millones en deuda en su punto máximo. En ese momento, la empresa estaba valorada entre seis y ocho mil millones de dólares estadounidenses, por lo que tenía mucho más dinero a su disposición que Nreal, pero estaba lejos de ser suficiente para competir con gigantes como Meta o Apple.

Después de que el plan de Magic Leap de desarrollar lentes AR para todos inicialmente resultó técnicamente imposible, la valoración de la empresa emergente cayó a alrededor de US$ 500 millones. Magic Leap reorganizó su personal, despidió a cientos de empleados y solo comercializará las próximas gafas Magic Leap 2 AR a empresas.

Aquí es donde se pone interesante: junto con Google, Alibaba fue uno de los primeros y más grandes inversores en Magic Leap, pero en ese entonces era mucho más generoso que Nreal en la actualidad. Se dice que Alibaba contribuyó con alrededor de 200 millones de dólares estadounidenses a los primeros días de Magic Leap, años antes del primer producto.

En 2016, las dos compañías incluso mostraron videos elaborados enmarcados de cómo imaginan el futuro de las compras de AR.

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El ex director ejecutivo de Magic Leap, Rony Abovitz, describió a Alibaba como «la primera opción para ingresar al mercado chino». Hasta alrededor de 1800 empleados trabajaron en Magic Leap, en Nreal hay actualmente 400.

Hay otro paralelo entre Nreal y Magic Leap: el fundador de Nreal, Chi Xu, trabajó en Magic Leap desde julio de 2015 hasta agosto de 2016 como desarrollador de software. Después de eso, salió y comenzó su propio negocio. Magic Leap demandó a Xu por presunto robo de tecnología, pero un tribunal de EE. UU. desestimó la demanda a mediados de 2020.

Carrera de metaverso dentro y fuera de China: la inversión de Alibaba es solo una inversión

En comparación con la competencia nacional e internacional, la inversión de Alibaba en Nreal es una cantidad tonta, lo que puede tener algo que ver con la experiencia de las pérdidas de Magic Leap.

Para una comparación nacional: se dice que la compañía china de Internet Tencent está trabajando en la adquisición de Black Shark, un fabricante de teléfonos inteligentes para juegos y accesorios para teléfonos inteligentes, y en convertirlo para hardware y software XR. Valor estimado de adquisición: 400 millones de dólares estadounidenses.

El operador de TikTok, Bytedance, se hizo cargo de Pico, uno de los mayores fabricantes de gafas de realidad virtual del mundo, por alrededor de 600 millones de dólares estadounidenses el verano pasado. Después de esta inversión, Bytedance contrató a la gerencia de Pico con veteranos de Tiktok para la gestión del contenido y se asoció con Qualcomm, el principal fabricante de chips para anteojos XR autosuficientes.

Todas las inversiones chinas palidecen en comparación con la competencia tecnológica occidental: el grupo estadounidense Meta ha estado invirtiendo miles de millones de dólares en el desarrollo de XR durante años. Las cifras exactas de Apple, Google y Microsoft no se han dado a conocer, pero varios cientos de especialistas en los departamentos relevantes y adquisiciones periódicas de nuevas empresas deberían llevarlos por encima de la marca de los mil millones.

Martín de Diego
Martín es un reportero que se unió a CuantoTech en 2020, y cubre una amplia gama de temas de TI y política tecnológica. Anteriormente, Martín escribió para Network World de IDG durante 5 años, donde cubrió Microsoft, Google, el código abierto, la computación en la nube, la virtualización, los centros de datos y mucho más. Martín proviene de la Universidad Politécnica de Madrid, donde estudió periodismo y literatura, antes de pasar el inicio de su carrera escribiendo sobre el gobierno, el medio ambiente, la salud y la tecnología médica para varias revista de máxima actualidad.