Robot de limo magnético para deslizarse por el cuerpo

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Investigadores de Hong Kong presentan un robot flexible hecho de una sustancia magnética.

En la revista Advanced Functional Materials, el profesor Li Zhang y sus colegas de la Universidad China de Hong Kong presentan un nuevo robot con una estética muy particular: la mancha oscura, que los propios investigadores llaman «robot de limo magnético reconfigurable» designar, consta de una sustancia magnética que determina su locomoción y forma.

Robot solido liquido

El robot consiste en una mezcla del polímero alcohol polivinílico, el bórax mineral y partículas magnéticas de neodimio. Los investigadores apuntan a que el robot de limo combine lo mejor de dos mundos: la adaptabilidad de los robots de silicona con las «capacidades de deformación reconfigurables» de los robots líquidos.

Según el documento, los robots a base de silicona solo se pueden deformar hasta cierto punto, mientras que los robots blandos a base de líquido están limitados por su inestabilidad.

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El robot de limo debe ser maleable y estable: dependiendo de la situación, se comporta como un sólido o como un líquido. Si toca la sustancia rápidamente, permanece sólida. Si lo tocas lentamente con una presión suave, reacciona como un líquido, explica Li Zhang.

Según los investigadores, el robot propuesto puede moverse a través de canales con un diámetro de 1,5 mm y maniobrar en diferentes superficies en entornos complejos.

Debería poder realizar varias funciones, como «agarrar objetos sólidos, tragar y transportar cosas dañinas, monitorear los movimientos humanos y cambiar y reparar circuitos», dice el trabajo de investigación.

Uso imaginable en medicina, pero el material sigue siendo tóxico

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El limo todavía no tiene habilidades autónomas y es investigación básica. «Queremos entender sus propiedades materiales», dice Zhang.

Al igual que otros robots en miniatura de cuerpo blando, podría usarse para cirugía mínimamente invasiva, micromanipulación y administración de fármacos. Por ejemplo, podría recoger contaminantes tóxicos de una batería tragada en el sistema digestivo.

Sin embargo, las partículas magnéticas en el limo todavía son venenosas. Una posible solución a esto podría ser algún tipo de capa de arena que actúe como una cubierta protectora, dependiendo de cuánto tiempo se mueva la mucosidad en el cuerpo.

Para que se vea un poco más apetecible, el tapón mucoso podría hacerse más colorido con pigmentos o tintes, explica Zhang.

Lina
Lina García ha escrito sobre tecnología y marketing, cubriendo todo, desde la analítica hasta la realidad virtual, desde 2010. Antes de eso, obtuvo un doctorado en inglés, enseñó a escribir a nivel universitario y lanzó y publicó una revista en formato impreso y digital. Ahora es escritora, editora y consultora de marketing a tiempo completo.