4G vs LTE ¿Cuál es la diferencia?

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El mundo de la tecnología celular está en constante evolución, con nuevos avances casi todos los años. Con eso en mente, puede ser difícil mantenerse al día con cada desarrollo. De hecho, es probable que ni siquiera sepa la diferencia entre 4G y LTE.

Algunas personas piensan que son lo mismo, y esas personas no podrían estar más equivocadas. Si bien los dos comparten similitudes, no son exactamente intercambiables. Aquí hay una guía detallada de sus diferencias entre 4G y LTE.

Red 4G

¿Qué es 4G?

Si no ha vivido bajo una roca durante los últimos años, es muy probable que se haya encontrado con 4G de una forma u otra. En términos simples, 4G es la cuarta generación en tecnología de redes celulares. Se basa en los cimientos previamente establecidos por 3G y 2G, sus predecesores.

Sin embargo, a diferencia de las generaciones anteriores, 4G no utiliza la conmutación de circuitos. En cambio, funciona utilizando una comunicación basada exclusivamente en el Protocolo de Internet (IP). Esto incluye Voice over Internet Protocol (VoIP). Si bien 4G y 3G tienen mucho en común, el primero abandona por completo la tecnología de radio de espectro expandido utilizada por el segundo.

Por el contrario, 4G utiliza la transmisión de múltiples portadoras OFDMA, entre otros esquemas de ecualización de dominio de frecuencia (FDE). Este cambio permite que los sistemas candidatos a 4G transfieran velocidades de bits significativamente altas en medio de ecos.

Además de VoIP, una red 4G permite a los usuarios acceder a Internet móvil, servicios de juegos, videoconferencias, etc. En comparación con 3G, 4G ofrece velocidades de carga y descarga más rápidas, una conexión más confiable y llamadas de voz más claras.

¿Qué es LTE?

Quizás se esté preguntando: «¿Qué significa LTE de todos modos?» Abreviatura de Long Term Evolution, el término se ha confundido durante mucho tiempo con 4G. Sin embargo, no son lo mismo. En pocas palabras, LTE es el trampolín o puente que conecta 3G y 4G. Piense en ello como una actualización a 3G, pero no exactamente al mismo nivel que 4G.

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Pero antes de que se lograra la verdadera 4G, los estándares establecidos por el UIT-R se consideraban en gran medida inalcanzables. De hecho, varias empresas de tecnología gastaron mucho tiempo y dinero para cumplir con los requisitos, pero no lo hicieron. Por esta razón, cuando se introdujo LTE, el UIT-R permitió que se llamara 4G a pesar de no cumplir con sus estándares. La forma en que lo vieron fue, siempre que fuera significativamente mejor y más avanzado que 3G, podría tomar el nombre de 4G.

Sin embargo, debido al cambio de reglas, los operadores comenzaron a vender LTE como 4G. Sin embargo, en retrospectiva, LTE no puede considerarse 4G verdadero porque no cumplió con los requisitos de IMT-Advanced.

¿Qué es 4G LTE?

Como resultado de que el UIT-R bajó el listón de lo que podría comercializarse como 4G, los proveedores de servicios aprovecharon la oportunidad de ofrecer LTE como «4G LTE». Por eso, durante mucho tiempo, la gente confundió a los dos como uno y lo mismo. Y, si cree que ha experimentado 4G, puede estar equivocado. El hecho de que su teléfono móvil muestre un símbolo «4G» en la esquina superior de su pantalla no significa que sea 4G verdadero. De hecho, podría ser simplemente 4G LTE.

Si bien puede sentirse engañado o engañado, es importante recordar que 4G LTE aún brinda un servicio sustancialmente mejor y más rápido que 3G. Si desea saber si su servicio es realmente 4G o no, puede comunicarse con su operador para obtener más detalles.

¿Qué es LTE-A?

Como si la comparación entre 4G y LTE no fuera lo suficientemente confusa, agreguemos LTE-A a la mezcla. Si encuentra todo esto desconcertante, tenga la seguridad de que no está solo. LTE-A, que significa Long Term Evolution Advanced, alcanza el estándar propuesto por ITU-R para 4G. En otras palabras, LTE-A es una verdadera conectividad 4G.

Como versión más evolucionada de LTE, LTE-A utiliza Carrier Aggregation (CA) como una de sus nuevas funcionalidades. Esta técnica da como resultado una mayor tasa de datos por usuario. LTE-A también hace un mejor uso de las técnicas de múltiples antenas (MIMO) existentes para aumentar la velocidad y la estabilidad.

LTE-A ha tardado en llegar. El Proyecto de Asociación de 3ª Generación (3GPP) presentó formalmente a LTE-A como candidato a 4G a finales de 2009. Sin embargo, no fue hasta principios de 2011 que se estandarizó. Después de algunos ajustes, pruebas y características adicionales, LTE-A se ha convertido oficialmente en un lugar común.

Diferencias entre redes 4G y LTE

4G vs LTE: diferencias explicadas

Si ha llegado hasta aquí, probablemente ya sepa que el verdadero 4G y 4G LTE no son lo mismo. Aquí, discutiremos las distinciones específicas que separan las dos redes inalámbricas. Entonces, ¿cuál es la diferencia entre 4G y LTE?

Velocidad

A muchas personas les puede resultar difícil creer que exista una velocidad más rápida que LTE. Claro, el cambio de velocidad de 3G a LTE es ciertamente muy notable. Sin embargo, ¿es el verdadero 4G realmente mucho más rápido? Para decirlo sin rodeos, sí.

True 4G y LTE-A cuentan con velocidades de carga y descarga 10 veces más rápidas que LTE normal. La velocidad de carga de una red 4G real es de 500 Mbps, mientras que su velocidad de descarga es de 1000 Mbps. Si está utilizando HSPA + (una red 3G híbrida), está operando a una velocidad incluso más lenta que la LTE normal.

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Es posible que también haya oído hablar de la interoperabilidad mundial para el acceso por microondas (WiMAX), que es otra banda ancha inalámbrica. La primera versión de WiMAX logró velocidades más rápidas que LTE normal, pero aún dramáticamente más bajas que las 4G verdaderas. Sin embargo, su segunda versión, WiMAX Release 2, logró lo aparentemente imposible. Ahora se reconoce entre las verdaderas conexiones 4G.

Entonces, ¿qué tan rápido es 4G LTE en comparación con otras conexiones? Aquí hay una tabla que compara la velocidad de cada red:

EstándarHSPA +LTEWiMAX 1WiMAX 2 / LTE / 4G verdadero
Descargar84 Mbps100 Mbps128 Mbps1000 Mbps
Subir22 Mbps50 Mbps56 Mbps500 Mbps

Latencia reducida

Comparado con LTE, 4G ofrece una tremenda reducción de latencia. Esto significa que un dispositivo móvil en una red 4G experimenta una respuesta más rápida al ejecutar comandos. Por lo tanto, se reduce el tiempo de demora o demora. Al comparar 4G vs LTE, el LTE tiene una latencia de aproximadamente 10 milisegundos, que es el doble de 4G, en menos de 5 milisegundos.

Por supuesto, puede pensar que 10 milisegundos no es tan malo. Sin embargo, la latencia reducida de 4G puede marcar una gran diferencia cuando juegas en línea o transmites videos en vivo. Una latencia más pequeña también permite llamadas de voz y videollamadas más claras. Además, notará la falta de eco cuando hable con alguien por teléfono.

Especificaciones LTE-Advanced

Como se dijo anteriormente, LTE-A cae bajo el paraguas del verdadero 4G. Tiene una velocidad de descarga de 1000 Mbps y una velocidad de carga de 500 Mbps. LTE-A también tiene una latencia reducida en comparación con otras tecnologías celulares. Por ejemplo, HSPA + tiene una latencia de 50 milisegundos, mientras que LTE regular tiene una latencia de aproximadamente 10 milisegundos. LTE-A reduce la latencia LTE normal a la mitad, registrando menos de 5 milisegundos. También solo se necesitan unos 50 milisegundos para pasar de inactivo a estar conectado con LTE-A.

En términos de eficiencia espectral, LTE-A es tres veces mayor que LTE. Esto significa que LTE-A optimiza mejor el uso del ancho de banda, lo que resulta en más datos transmitidos con menos errores. La eficiencia espectral máxima de LTE-A es de 30 bps / Hz para enlaces descendentes y 15 bps / Hz para enlaces ascendentes.

Recursos necesitados

Hay dos componentes que permiten la conectividad 4G. Primero, necesitará una red que admita las velocidades necesarias. Sin esto, no puede lograr una conexión 4G. En segundo lugar, necesitará un dispositivo que pueda conectarse a la red mencionada anteriormente. Este dispositivo también debe poder descargar datos a una velocidad lo suficientemente alta.

Durante mucho tiempo, los operadores vendieron teléfonos móviles que podían admitir conectividad 4G y LTE, a pesar de que esas tecnologías celulares aún eran inalcanzables. Con los teléfonos móviles que podían alcanzar las velocidades requeridas, se hizo más fácil presentar al público las redes 4G y LTE. Luego, los transportistas comenzaron a ofrecer el servicio de manera limitada. Hoy en día, 4G y LTE no son difíciles de conseguir, por lo que obtener un teléfono móvil que admita estas redes tiene mucho más sentido.

Torre celular 4G vs LTE

¿Cómo obtengo 4G?

En ese entonces, era difícil obtener una conexión 4G porque no estaba ampliamente disponible. Sin embargo, con lo lejos que ha llegado la tecnología, ahora es más fácil hacer uso del servicio. Sin embargo, antes de realizar una compra, hay algunas cosas que debe considerar primero:

1. Verifique su transportista

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No puede obtener 4G si su operador no lo ofrece. También es importante tener en cuenta que no todas las redes 4G son iguales. De hecho, un operador puede tener un servicio 4G más rápido que otro. También es completamente plausible que la red 3G de un operador sea más rápida que la 4G de otro. En caso de duda, es una buena idea consultar con su proveedor de servicios para obtener toda la información que necesita.

2. Tener en cuenta la ubicación

Lo siguiente que debe considerar es su ubicación. Incluso si su operador ofrece 4G, si vive en un área donde hay pocas o ninguna torre 4G, no podrá aprovechar la red. Los operadores deben comprar una gama de frecuencias de radio (conocida como espectro) del gobierno, y cada área solo tiene una cantidad limitada. Esta es también la razón por la que no todos los operadores ofrecen la misma clase de conectividad 4G.

3. Considere su dispositivo móvil

Si posee un dispositivo móvil que no está habilitado para 4G, entonces no puede aprovechar la red. Sin embargo, en estos días no es difícil encontrar un teléfono móvil que admita 4G. Además, la mayoría de estos teléfonos inteligentes 4G son compatibles con versiones anteriores. Esto significa que aún pueden conectarse a 3G si 4G no está disponible en un área determinada.

¿Que sigue?

El verdadero 4G ni siquiera ha existido tanto tiempo, pero los expertos en tecnología ya están hablando del siguiente paso: 5G. Esta red más avanzada es la quinta generación en conectividad de telefonía móvil. Si cree que todavía tenemos un largo camino por recorrer antes de que la 5G llegue al mercado, estaría equivocado. De hecho, 5G está programado para implementarse en el mundo para el año 2020.

5G frente a 4G

Se espera que 5G sea sustancialmente mejor que 4G en todos los sentidos. Cuenta con velocidades de carga y descarga mucho más rápidas, así como una latencia reducida. En teoría, 5G puede alcanzar velocidades al menos 20 veces más rápidas que 4G. Otros avances tecnológicos, como los automóviles inteligentes, también se beneficiarán de 5G. Esto se debe a que 5G puede aceptar datos de manera más eficiente que 4G.

Si bien todo esto es emocionante, el ITU-R aún tiene que establecer las especificaciones estándar para el verdadero 5G. De la misma manera que 3G todavía coexiste con 4G y LTE en la actualidad, 5G y 4G aún pueden usarse juntos una vez que se estandarice. Por lo tanto, no espere que 5G reemplace completamente a 4G y LTE al ingresar. Con 5G ya listo para hacer una introducción global, la brecha entre los avances tecnológicos de la red celular parece ser cada vez más pequeña.

4G vs LTE: Diferencias entendidas

Para quienes no lo conocen, las similitudes generales de 4G y LTE pueden llevarlos a creer que son lo mismo. Después de todo, los especialistas en marketing no han hecho nada para corregir la noción. Sin embargo, como ya sabe, las dos redes no son idénticas. Si bien LTE a veces puede ser etiquetado como 4G por los operadores, en realidad es solo un punto medio entre 3G y 4G verdadero. No está mal; simplemente no es tan bueno como el 4G real.

El mundo de la conectividad inalámbrica cambiará y evolucionará constantemente. Los avances se realizan todos los días. Pronto, 5G se convertirá en la nueva norma. E, incluso entonces, es probable que sigan coexistiendo una gran cantidad de redes.

Martín de Diego
Martín es un reportero que se unió a CuantoTech en 2020, y cubre una amplia gama de temas de TI y política tecnológica. Anteriormente, Martín escribió para Network World de IDG durante 5 años, donde cubrió Microsoft, Google, el código abierto, la computación en la nube, la virtualización, los centros de datos y mucho más. Martín proviene de la Universidad Politécnica de Madrid, donde estudió periodismo y literatura, antes de pasar el inicio de su carrera escribiendo sobre el gobierno, el medio ambiente, la salud y la tecnología médica para varias revista de máxima actualidad.
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